10. Sierra Grande,Tierra de Barros/Zafra-Río Bodión

Comarcas de Extremadura 10.Sierra Grande, Tierra de Barros/Zafra-Río Bodión, estas comarcas están situadas en pleno centro de la provincia de Badajoz, atravesado por la A-66 y coincidente en algunos tramos con la el trazado histórico de la que fuera calzada romana la Via de la Plata que unía Emerita Augusta, con Hispalis  (Mérida con Sevilla). El acceso a estas comarcas tiene como ruta principal al antiguo itinerario romano de la Vía de la Plata, la A-66, que une Andalucía con estas comarcas extremeñas en su camino hacia Mérida, hoy convertida en autovía a su paso por estas poblaciones y que se une en Mérida con la A-5, autovía Madrid-Lisboa. Otra carretera principal es la N-432, que une la capital Badajoz con Zafra y atraviesa las comarcas de Tie­rra de Barros y Zafra-Río Bodión. Vid y olivar son las bases de sus principales industrias, poseyendo en el caso de Tierra de Barros, el reconocimiento de considerarse uno de los territorios vinícolas más impor­tantes de Extremadura y la Península Ibérica, sin olvidarnos del aceite tan común en todas estas comarcas, reconocido por su excelente calidad y esmerada producción. De su rica gastronomía, basada en parte en algunos de sus principales productos agrícolas y ganaderos, a la abundante y apreciada caza y a la cría del cerdo ibérico, han cobrado fama platos autóctonos como las migas, el pisto, la caldereta de cor­dero, la chanfaina, guiso de liebre, conejo o perdiz y, sobre todo, sus excelentes jamones, embutidos y chacinas. El aceite de oliva virgen de estas comarcas es aprecia­do por su calidad y sabor, al igual que sus excelentes vinos que están reconocidos con la Denominación de Origen Ribera del Guadiana, abundando entre sus poblaciones históricas bodegas donde también se elaboran apreciados licores y reconocidos anisados. La conmemoración de la Batalla de la Albuera, en esta localidad pacense, está declarada Fiesta de Interés Turísti­co Regional, al igual que Las Candelas de Almendralejo, La Vendimia y la tradicional Velá de la Virgen Coronada en Villafranca de los Barros y la original y sorprendente fiesta de La Cruz de Mayo en la población de Feria. A la hora de hablar de la historia de estas comarcas destacan la abundancia de pinturas rupestres esquemáti­cas en Hornachos, Alange, La Zarza y Oliva de Mérida. Son en estas alturas donde anidan un buen número de rapaces e interesantes colonias de buitres leonados, desta­cando como lugar preferido y protegido para aves la ZEPA Sierra Grande de Hornachos, auténtico paraíso para los aficionados a la ornitología con un paisaje excepcional. Sin duda, será durante la dominación romana cuando estas comarcas alcancen su mayor florecimiento y signifi­cación histórica, perteneciendo sus territorios tanto a la provincia romana de la Lusitania como a la Bética, unidas ambas por la importante calzada romana ya mencionada, la Vía de la Plata. Esta importante calzada pasaba, entre otros centros romanos de importancia, por Contributa Iulia Ugultunia­cum, hoy Medina de las Torres, Restituta Iulia Imperial la actual Zafra, Segeda Augurian, Los Santos de Maimona o la mansio romana de Perceina en Villafranca de los Barros. De esta época romana datan un buen número de villas e ilustrativos hallazgos, destacando el bello Balneario de Alange, exquisito establecimiento termal romano que, junto al del Raposo, situado cerca de Puebla de Sancho Pérez, nos hablan de la magnífica oferta de turismo de salud de la zona.